Un equipo de neurólogos de la Universidad Politécnica de Marche, Italia, determinó que la privación de sueño estimula la actividad de los astrocitos, células gliales que generalmente destruyen la sinapsis consideradas como “inútiles”, lo que lleva a la destrucción de otras conexiones en el cerebro.

“Demostramos por primera vez que una parte de las sinapsis son literalmente devoradas por los astrocitos debido a la falta de sueño”, comentó el líder del estudio, Michele Bellesi, al sitio especializado New Scientist.

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El hallazgo podría explicar por qué la falta de sueño parece hacer que las personas sean mucho más vulnerables a desarrollar enfermedades mentales como la demencia, dijo Agnés Nadjar, experto de la Universidad de Burdeos en Francia.

 

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