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Red Uno Bolivia.- Cuando un accidente en moto envió a Lythcott y a su compañera de viaje de un terraplén a un barranco, ese círculo digital de amigos que mantenían les salvó la vida.

El expatriado estadounidense de 36 años que vivía en Lisboa, Portugal, a menudo publicaba sus aventuras trotamundos en Facebook, pero el 22 de agosto, en lugar de fotos de una nueva playa o mercado exótico, publicó solo “Ayuda. En peligro. Llame a la policía”

Lythcott y su compañera de viaje Stacey Eno conducían una moto en Ubud, en la isla indonesia de Bali, cuando una camioneta les pasó mientras subían una colina.

“Después de que pasó, pude ver que se acercaba una vuelta”, dijo Lythcott, “así que pisé los frenos como siempre, pero los frenos no redujeron la velocidad de la bicicleta, dejándonos muy poco tiempo para hacer un movimiento y no el tiempo suficiente para hacer el cambio”. Cuando volvió en sí, Lythcott dijo que no podía ver otra cosa que el cielo a través de los árboles.

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Estando inconsciente, Lythcott oyó agua corriendo, por lo que supuso que si se deslizaba lo suficiente se caería. Llamó a Eno, quien finalmente respondió. Ella le dijo que tampoco podía moverse y pensó que estaba muy mal herida.

“Entonces pensé ‘voy a morir aquí’, porque nadie sabía que estábamos aquí o que salimos y los dos estábamos heridos y por un momento ni siquiera podía recordar cómo llegamos allí”.

Lythcott dijo que su memoria se disipó y decidió que tenía que hacer algo. Llevaba un teléfono con una tarjeta SIM local, pero no sabía dónde había quedado. Su teléfono estadounidense, para su sorpresa, estaba en su chaqueta y no había salido volando en el accidente. “Lo conseguí y encendí el roaming internacional y apenas recibí una señal“, dijo Lythcott.

“Vi la publicación de Mikey solo un minuto o dos después de que subió”, dijo Aimee Sparks. “Trabajo de forma remota y tiendo a tener Facebook abierto mientras trabajo. Lo vi y, por supuesto, me sobresalté y me sorprendió un poco … Me preocupaba que lo hubieran drogado o secuestrado o algo así”.

Sparks y Lythcott se hicieron amigos en Seattle alrededor de 2004 antes de mudarse a Brooklyn. Viajaron juntos a Nepal en 2014. “Fui a su página de FB y le iba a enviar un mensaje cuando me di cuenta de que ahora hay una opción de llamada, así que lo llamé. Creo que fui la primera persona en hablar con él”. Los amigos de Facebook de todo el planeta estaban tratando de encontrar a Lythcott y Eno.

“Fue grandioso que hablara con él porque a algunas personas les preocupaba que su teléfono hubiera sido robado o que su cuenta había sido pirateada. Y pude decir: sé su voz y sé que es él, que él es muy gravemente herido y necesita ayuda”, dijo Sparks. Lythcott solo podía escribir con una mano y la batería de su teléfono se estaba muriendo.

“Dijo que no sabía dónde estaba, que se despertó en el bosque. Estaba muy desorientado”, dijo Sparks. “Le pregunté si podía enviarme su ubicación, y lo hizo”.

En base a esa información de ubicación, una amiga en Vancouver comenzó a hacer llamadas a las conexiones que tenía en Indonesia.

Un amigo en Los Ángeles usó mapas en línea para descubrir que Lythcott probablemente estaba cerca de una cascada y alertó a los rescatistas. Un amigo en Praga publicó números del consulado y un amigo en los Países Bajos llamó a la policía local de Bali.

“Recibí una llamada de un tipo llamado Joe del consulado que me dijo que me ayudaba“, dijo Lythcott. “Le dije que había un hotel cerca de mi pin de GPS, que estaría justo antes de ese hotel, luego mi batería murió”.

En ese momento, Lythcott dijo que Eno comenzó a deslizarse por el barranco y sintió que estaba perdiendo el conocimiento. Aunque no estaba seguro de que fuera la verdad, no dejaba de decirle a Eno que la ayuda estaba en camino. “Realmente pensé que moriríamos, así que quería consolarla”, dijo Lythcott.

En lo que Lythcott dijo que se sintieron como tres o cuatro horas, los amigos escucharon a la gente en la carretera y gritaron. Era un equipo de rescate. Los rescatadores sacaron a Lythcott y a Eno del barranco.

“Era de mañana”, dijo Lythcott, “fue la primera vez que vimos hasta dónde bajamos. Estaba lejos”.

Los rescatistas colocaron a Eno y Lythcott en la parte trasera de un camión de plataforma y los llevaron a un hospital cercano, pero después de que hicieron las radiografías, estaba claro que necesitarían ser trasladados a un lugar más equipado para tratar sus heridas y fueron llevados al Hospital BIMC en la ciudad turística de Kuta en Bali.

Lythcott tuvo una cirugía en su cráneo para reparar una fractura, luego su muñeca, que se rompió, luego su abdomen para reparar una perforación y luego se insertaron tubos torácicos para inflar los pulmones.

Por ahora, Lythcott está en un hotel en Kuta. Su hermana se ha unido a él hasta que los médicos le den el alta a Lythcott para volar de regreso a su casa en las afueras de Atlanta, donde planea quedarse con su familia y terminar su recuperación.

Eno se fracturó los pómulos, la nariz y la muñeca izquierda en el accidente y algo le partió la lengua, pero pudo irse a casa. Desde Corea del Sur, dijo que la prueba había sido “un paseo salvaje”.

“Cuando viajas, te encuentras con tantas personas con cosas interesantes y extraordinarias que compartir. Este trágico accidente nos lo ha demostrado y nos ha recordado a cuántas personas hemos tocado en el camino. Sí, sin tecnología y sin amigos no hubiéramos sobrevivido“.

Lythcott y Eno dijeron que lidiar con facturas médicas fuera de sus países de origen ha representado un verdadero desafío. Ambos han establecido páginas de recaudación de fondos para sus gastos médicos.

 

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