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22/02/2019 - 18:23

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Hallan en Ecuador una tortuga gigante considerada extinta hace un siglo

El último espécimen fue visto durante la expedición de la Academia de las Ciencias de California en abril de 1906.

Ecuador

Una tortuga gigante que se creía extinta hace más de un siglo fue descubierta en las islas Galápagos, en Ecuador. Con este hallazgo se espera recuperar la especie mediante un plan de reproducción en cautiverio, detalló el Ministerio del Ambiente.

Se trata de la especie Chelonoidis phantasticus de la Isla Fernandina, que fue encontrada el domingo pasado entre la vegetación por una expedición conjunta entre el Parque Nacional Galápagos y la organización Galapagos Conservancy.

Según se conoce, el único espécimen, también denominado "tortuga de la isla nórdica", fue visto durante la expedición de la Academia de las Ciencias de California en abril de 1906.

                                                                                    

Las autoridades creen que es posible la existencia de más ejemplares de este tipo en Fernandina debido a que "encontraron huellas y excrementos en otras áreas de la isla, separadas por flujos de lava de erupciones recientes".

 

El espécimen fue trasladado en lancha, desde Fernandina, ubicada al oeste del archipiélago, hasta el Centro de Crianza de Tortugas Gigantes en Santa Cruz, en el cual permanecerá en custodia de los guardaparques, en un corral especialmente implementado para su estadía. Se realizarán estudios genéticos para reconfirmar que la tortuga encontrada es de la especie de la isla Fernandina.

Las tortugas gigantes llegaron hace tres o cuatro millones de años a la región volcánica de Galápagos. Se cree que las corrientes marinas dispersaron a sus ejemplares por las islas, y que fue así como se crearon 15 especies diferentes -de las cuales actualmente dos están formalmente extintas-, adaptadas cada una a su territorio. El otro lugar en el mundo donde sobrevive otra especie de tortuga gigante terrestre es en la isla Aldabra, en el océano Índico.