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09/01/2024 - 16:39

Investigadores neerlandeses crean ‘minicerebros’ a partir del tejido cerebral de fetos

“Se pueden multiplicar in vitro, lo que significa que a partir de una pequeña porción de tejido fetal podemos generar múltiples organoides”; informó Delilah Hendriks, coautora del logro.

Imagen ampliada de una parte de un organoide cerebral fetal humano.
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En un hito científico, un grupo de investigadores neerlandeses del Centro Princesa Máxima de Oncología Pediátrica y el Instituto Hubrecht ha alcanzado un avance significativo en el campo de la biotecnología al simplificar la construcción de modelos de cerebro humano en miniatura. Este logro, publicado en la prestigiosa revista Cell, involucra el uso de tejido cerebral fetal en lugar del complejo proceso de proliferación de células madre, dando lugar a la creación de organoides cerebrales del tamaño de un grano de arroz.

Los organoides, agregados tridimensionales de células cultivadas ‘in vitro’, reproducen la estructura e imitan funciones del órgano al que representan. Aunque carecen de pensamientos o emociones, estos organoides ofrecen un modelo valioso para la investigación de trastornos cerebrales y su tratamiento.

Sin embargo, la investigación enfrentó desafíos éticos debido a que el tejido cerebral fetal utilizado proviene de abortos electivos, con regulaciones variables según El País. En los Países Bajos, los científicos colaboraron estrechamente con expertos en bioética para abordar estas preocupaciones.

A pesar de las dificultades para obtener este tipo de tejido, los científicos encontraron que los organoides derivados de tejidos cerebrales presentan ventajas significativas para la investigación. Estos reflejan un estado de desarrollo nativo y tienen una vida útil prolongada, creciendo durante más de seis meses en placas de cultivo, lo que permite la multiplicación y cultivo eficiente a partir de una sola muestra de tejido.

Los fragmentos de tejido cerebral fetal se autoorganizaron en complejas capas tridimensionales, incluyendo neuronas y glía radial, reproduciendo características específicas del cerebro humano. Estos organoides respondieron a señales químicas de manera similar a un cerebro vivo.

El equipo utilizó estas miniestructuras junto con la herramienta de edición genética CRISPR-Cas9 para simular el desarrollo de glioblastoma, un tipo de tumor cerebral, y observar cómo respondía a diferentes fármacos.

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Con planes de continuar explorando las capacidades de estos organoides cerebrales, los investigadores enfatizaron la importancia de estos modelos para comprender cómo los errores en el desarrollo cerebral pueden llevar a enfermedades neurodegenerativas y cánceres cerebrales en niños.

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