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13/02/2020 - 11:01

Internacionales

Fallece la primera persona en Japón por coronavirus

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La provincia china en el epicentro del brote del coronavirus reportó el jueves un aumento récord del número de muertos, así como miles de infectados más, el resultado de un nuevo método de diagnóstico, mientras que Japón se convirtió en el tercer lugar fuera de la China continental donde fallece una persona.

La epidemia está sometiendo al liderazgo comunista chino a una de sus mayores pruebas en años, ha provocado una contracción en la segunda mayor economía mundial y llevó a una purga de burócratas provinciales. Asimismo, se ha propagado en más de una veintena de lugares fuera de la China continental.

Con las calles, los restaurantes y los mercados de flores vacíos, se esperaba una deslucida celebración del Día de San Valentín el viernes.

Japón confirmó su primer fallecido por el coronavirus -una octogenaria residente en la prefectura de Kanagawa, cerca de Tokio-, que se sumó a dos decesos previos en Hong Kong y Filipinas.

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Las autoridades sanitarias de la provincia de Hubei dijeron que el miércoles murieron 242 personas por el virus, lo que constituye el aumento diario más rápido desde que se identificó el patógeno en diciembre en la capital provincial, Wuhan. El número total de fallecidos en China asciende ya a 1.367.

El alza, que se conoció días después de que el máximo asesor médico de China indicó que la epidemia podría concluir en abril, frenó los avances en las bolsas mundiales. No obstante, parece que se debió en gran medida a un cambio en la metodología.

Antes, Hubei solo había permitido que las infecciones se confirmaran mediante pruebas de ácido ribonucleico (ARN), que pueden tardar días en procesarse. El ARN lleva información genética que permite la identificación de virus.

Ahora se han empezado a usar también tomografías computarizadas (TC), que ofrecen imágenes de los pulmones, indicó la comisión de salud de Hubei, para identificar casos y aislarlos más rápidamente.

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Como resultado, el jueves se reportaron otros 14.840 casos solo en la provincia, frente a los 2.015 en todo el país del día anterior. Si se excluyen los confirmados usando los nuevos métodos, la cifra de casos nuevos creció en solo 1.508.

"Entendemos que la nueva definición de los casos amplía la red e incluye no solo a los confirmados por laboratorio, sino también a casos diagnosticados clínicamente basados en síntomas y exposición", comentó el portavoz de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tarik Jasarevic, a Reuters.

La nueva metodología solo está siendo usada en Hubei.

DECENAS DE MILES DE INFECTADOS

En total, hay unos 60.000 infectados, la inmensa mayoría en China.

La consultora Capital Economics dijo que el aumento de muertes no apunta necesariamente a una aceleración en la propagación del brote, sino más bien a una infravaloración previa de su avance.

"Por ahora, las últimas cifras no parecen minar las recientes señales tentativas que indicaban que la propagación del virus podría estar ralentizándose", señaló.

El brote, que se cree surgió en un mercado en Wuhan en el que se comercian animales salvajes de forma ilegal, está teniendo consecuencias para los líderes locales.

Medios estatales dijeron que el líder del Partido Comunista en Hubei, Jiang Chaoliang, fue destituido como secretario del Comité Provincial, mientras que Ma Guoqiang fue cesado al frente del partido en Wuhan. Se trata de las dos autoridades de más alto rango destituidas desde que se declaró el brote.

El nuevo jefe provincial, el exalcalde de Shanghái Ying Yong, dijo a medios estatales que la situación en Hubei sigue siendo muy grave, pero se comprometió a contener el brote.

Científicos chinos están probando dos antivirales y faltan semanas para conocer aún los resultados de los ensayos clínicos preliminares, y los dirigentes de la OMS advirtieron que la vacuna podría tardar 18 meses en desarrollarse.

PROPAGACIÓN MUNDIAL

Se han notificado cientos de infecciones en más de dos docenas de otros países y territorios. La pequeña Singapur, un centro de viajes de Asia, también reportó su mayor aumento diario en el número de casos confirmados, con ocho infectados nuevos, lo que elevó el total a 58.

El mayor grupo de casos fuera de China se encuentra en un crucero en cuarentena frente al puerto japonés de Yokohama, donde el jueves se detectaron otros 44 casos, aumentando la cifra total a 219, aun así las autoridades anunciaron que algunas personas mayores podrán desembarcar el viernes.

Hubo un final feliz para otro crucero, el MS Westerdam, que atracó en Camboya después de que se le negó la entrada en Guam, Japón, Filipinas, Taiwán y Tailandia por temor a que uno de sus 1.455 pasajeros y 802 tripulantes tuviera el virus, aunque ninguno había dado positivo. Los pasajeros aplaudieron y celebraron a su llegada al anochecer.

Wuhan, una ciudad de 11 millones de habitantes, permanece prácticamente bloqueada, y otras grandes ciudades chinas se enfrentan a severas restricciones a los desplazamientos. La gente está encerrada en sus casas, el comercio se ha reducido y las empresas se están adaptando, con innovaciones como el rociado de desinfectante a sus trabajadores en un túnel.

 

Fuente: Dominique Patton, Zhang Yan, Roxanne Liu, Huizhong Wu, Min Zhang y Se Young Lee 

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