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22/07/2021 - 17:12

Salud

Científicos descubren más de 30 virus congelados en Hielo, la mayoría nunca antes vistos

Se han descubierto más de 30 virus en el hielo de China, la mayoría de ellos nunca antes se habían visto.

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China

Un grupo de científicos descubrió virus antiguos congelados en dos muestras de hielo tomadas de la meseta tibetana en China, y la mayoría de ellos no se parecen a nada que se haya visto antes.

Los hallazgos, publicados en la revista Microbiome, provienen de núcleos de hielo tomados en 2015 que, según los científicos, comenzaron a congelarse hace al menos 14.400 años.

"Estos glaciares se formaron gradualmente y, junto con el polvo y los gases, muchos, muchos virus también se depositaron en ese hielo", dijo Zhi-Ping Zhong, autor principal e investigador del Centro de Investigación Polar y Climática Byrd de la Universidad Estatal de Ohio, en un declaración. "Los glaciares en el oeste de China no están bien estudiados, y nuestro objetivo es utilizar esta información para reflejar entornos pasados. Y los virus son parte de esos entornos ".

Cuando los investigadores analizaron el hielo, encontraron códigos genéticos para 33 virus. De los 33, los códigos genéticos de cuatro de ellos mostraron que son parte de familias de virus que típicamente infectan a las bacterias. Hasta 28 eran nuevos, lo que significa que nunca antes se habían identificado.

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El grupo dijo que no cree que los virus se hayan originado en animales o humanos, sino que provienen del suelo o las plantas. Los científicos dijeron que aproximadamente la mitad de ellos sobrevivieron debido al hielo.

"Estos son virus que habrían prosperado en ambientes extremos", dijo Matthew Sullivan, coautor del estudio y director del Centro de Ciencia del Microbioma del Estado de Ohio. "Estos virus tienen firmas de genes que les ayudan a infectar células en ambientes fríos, simplemente firmas genéticas surrealistas de cómo un virus es capaz de sobrevivir en condiciones extremas ".

Sullivan dijo que la tecnología utilizada para estudiar microbios y virus dentro del hielo llevaría a buscar secuencias genéticas similares en otros entornos extremos de hielo, posiblemente en Marte.

El autor principal del estudio, Lonnie Thompson, dijo que el descubrimiento de los virus en los glaciares de hielo ayudará a los investigadores a comprender cómo responden al cambio climático.

“Sabemos muy poco sobre virus y microbios en estos ambientes extremos y lo que realmente hay allí”, dijo Thompson. "La documentación y la comprensión de eso es extremadamente importante".

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