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07/06/2021 - 16:13

Salud

El cerebro tiene más en común con los testículos de lo que crees

Aunque son dos partes del cuerpo totalmente diferentes, tanto en forma como en utilidad, un nuevo estudio ha encontrado muchas similitudes entre el cerebro de los hombres y sus testículos.

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Portugal

Tal y como publica Science Alert, "el cerebro y los testículos tienen la mayor cantidad de proteínas comunes, en comparación con otros tejidos del cuerpo humano", escribe en su nuevo artículo un equipo dirigido por la científica biomédica Bárbara Matos de la Universidad de Aveiro, en Portugal.

Si bien el cerebro tiene un papel muy complejo, es decir, controlar nuestros cuerpos, recibir e interpretar señales de los órganos sensoriales, sin mencionar que gestiona todos nuestros pensamiento y sentimientos, los testículos humanos tienen solo dos funciones principales: la producción de esperma y hormonas.

Estudios anteriores han sugerido que existen vínculos entre la disfunción sexual y los trastornos cerebrales, e incluso entre la inteligencia y la calidad del semen. Por supuesto, estos vínculos no significan mucho por sí mismos, pero ahora el equipo de investigadores de Portugal y el Reino Unido ha encontrado una explicación de por qué podrían existir.

Proteínas

Compararon proteínas en 33 tipos de tejidos, incluidos el corazón, el intestino, el cuello uterino, los ovarios y la placenta, y encontraron que los testículos y el cerebro comparten 13.442 proteínas en común. Esto se ve corroborado por estudios de expresión genética que muestran que estos dos órganos situados a distancia comparten el mayor número de genes entre todos los órganos del cuerpo.

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Al observar más de cerca las proteínas compartidas más expresadas en estos tejidos, Matos y sus colegas descubrieron que están involucradas principalmente en el desarrollo de los tejidos y la comunicación celular. Estas proteínas compartidas tienen sentido cuando se considera lo inesperadamente similares que son los dos tejidos en muchos aspectos, explica el equipo.

El cerebro y los testículos ansían energía para alimentar procesos altamente exigentes como el pensamiento y la producción de varios millones de pequeños espermatozoides por día. Por lo tanto, ambos órganos tienen células especializadas para apoyar a las neuronas que trabajan arduamente en el cerebro y las células germinales en los testículos para mantenerlos bien alimentados y físicamente cómodos.

La exocitosis

Además, a pesar de ser células con propósitos muy diferentes, las neuronas funcionan de manera similar a los espermatozoides de varias maneras. Ambas células tienen tareas importantes que implican mover cosas desde su interior a su entorno exterior, un proceso llamado exocitosis.

Así es como las células del cerebro se transmiten neurotransmisores entre sí. En los espermatozoides, se utiliza el mismo proceso para liberar importantes factores de fertilización.

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En las neuronas, la exocitosis también está involucrada en el crecimiento de sus brazos ramificados que alcanzan los denominados colectivamente neuritas (dendritas y axones), mientras que en los espermatozoides este proceso permite que sus entrañas se fusionen con un óvulo.

"Este es un tema poco explorado, y es necesario aclarar la conexión entre estos tejidos, lo que podría ayudar a comprender las disfunciones que afectan al cerebro y los testículos", dicen los investigadores.

Estos hallazgos plantean muchas preguntas, la obvia es cómo dos órganos tan dispares terminaron compartiendo tanto en común. Los investigadores sospechan que es porque ambos están fuertemente influenciados por el proceso de especiación.

Así como los animales separados por millones de años de evolución y evolucionados a medio mundo de distancia entre sí pueden desarrollar los mismos rasgos, también pueden desarrollar diferentes grupos de tejidos dentro del cuerpo humano.

Por ejemplo, a diferencia de la mayoría de los otros animales, los koalas tienen huellas dactilares confusamente similares a las nuestras, gracias a la obvia presión de selección ejercida por nuestra necesidad de agarrar árboles, a pesar de 70 millones de años de evolución entre nosotros. Este proceso se llama evolución convergente.

En este caso, los investigadores proponen que las mismas presiones de selección involucradas en mantener las especies distintas entre sí pueden imponerse en ambos órganos, haciendo que evolucionen de manera convergente. Señalan 60 genes que codifican proteínas, exclusivos de los seres humanos, muchos de los cuales se encuentran en el cerebro y los testículos.

"Los niveles más altos de expresión en la corteza cerebral y los testículos sugirieron que estos genes pueden contribuir a características fenotípicas que son exclusivas de los humanos, como la capacidad cognitiva mejorada", escribió el equipo en su estudio.

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