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18/03/2019 - 10:30

Investigación

Vuelos espaciales reactiva el herpes en los astronautas

La NASA demostró que, cuando más dura un trayecto espacial más aumenta el riesgo de sufrir herpes y la gravedad de sus síntomas.

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Según una investigación de la NASA publicada en la revista 'Frontiers in Microbiology', los virus del herpes se reactivan en más de la mitad de los astronautas a bordo del transbordador espacial y la Estación Espacial Internacional.

Este significa que las misiones espaciales podrían ser aún mucho más complicadas, aunque los astronautas desarrollan solo un pequeño porcentaje de los síntomas de esta enfermedad, la duración del vuelo espacial aumenta la tasa de reactivación del virus, lo que podría presentar más desafíos para misiones como una expedición a Marte o más allá.

"Durante los vuelos espaciales hay un aumento en la secreción de hormonas del estrés como el cortisol y la adrenalina, que suprimen el sistema inmunológico. Descubrimos que las células inmunitarias de los astronautas, particularmente aquellas que normalmente suprimen y eliminan los virus, se vuelven menos efectivas durante los vuelos espaciales y, a veces, hasta 60 días después", afirmó el autor principal del estudio,  Satish K. Mehta, del Centro Espacial Johnson (EE.UU.), en un comunicado.

El estrés es el culpable
Mehta y sus colegas descubrieron que la orina y la saliva de los astronautas contienen más muestras de herpes que antes o después del viaje espacial. Uno de los culpables, según sospechan los investigadores, es el estrés causado por las misiones espaciales.

"Los astronautas de la NASA soportan semanas o incluso meses expuestos a la microgravedad y la radiación cósmica, sin mencionar las fuerzas g extremas de despegue y reingreso", detalló Mehta. "Este desafío físico se ve agravado por factores estresantes más familiares como la separación social, el confinamiento y un ciclo alterado de sueño-vigilia".

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"Hasta la fecha, 47 de 89 (53 %) astronautas en vuelos cortos en transbordadores espaciales, y 14 de 23 (61 %) en misiones más largas de la Estación Espacial Internacional (EEI) tienen el virus de herpes en sus muestras de saliva o de orina", según los autores del estudio.

La reactivación del virus de herpes en los astronautas no solo representa una amenaza para ellos, sino también para las personas con las que entran en contacto en la Tierra. Según la investigación, las personas con el virus reactivado aún expelen sustancias infecciosas en sus fluidos corporales hasta 30 días después de regresar de la EEI.

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