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Argentina: Desentierran fósiles del “dinosaurio más antiguo del planeta”

Red Uno Bolivia.- Los científicos han desenterrado en el noroeste de la Argentina fósiles del dinosaurio gigante más antiguo conocido, un devorador de plantas de cuatro patas con cuello mediano y cola larga que era el precursor de los animales terrestres más grandes de todos los tiempos.

Los investigadores dijeron que el dinosaurio llamado ingente prima, que significa  “el primer gigante “-era de hasta 33 pies (10 metros) de largo y pesaba unas 10 toneladas, que viven hace unos 210 millones años durante el período Triásico.

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Ingentia fue un miembro primitivo de un grupo de dinosaurios llamado saurópodos que más tarde incluyó a las criaturas terrestres más grandes de la tierra incluyendo los gigantes patagónicos Argentinosaurus, acorazado y Patagotitan.

Vemos en ingentia prima el origen del gigantismo, los primeros pasos para que, más de 100 millones años después, saurópodos de hasta 70 toneladas pudieran llegar a existir como los que vivieron en la Patagonia“, dijo paleontólogo Cecilia Apaldetti de la Universidad Nacional de San Juan en Argentina, autor principal del estudio publicado el lunes en la revista Nature Ecology & Evolution.

Desemejante de saurópodos más último, las piernas de ingentia no eran pilar-como. Su cuello también era más corto que más adelante saurópodos, que poseyó entre los cuellos más largos concerniente a la longitud de cuerpo de cualquier animal siempre.

Los dinosaurios aparecieron por primera vez anteriormente en el período Triásico, hace aproximadamente 230 millones años. Los primeros fueron de tamaño modesto, muy lejos de los inmensos dinosaurios de los períodos Jurásico y Cretácico subsecuentes. Los científicos habían creído anteriormente que los primeros dinosaurios gigantes aparecieron hace aproximadamente 180 millones de años.

Apaldetti llamó ingentia no sólo el dinosaurio más grande sino el animal de tierra más grande de cualquier clase hasta ese punto en tiempo. Era por lo menos el doble de grande que los otros comedores de plantas que compartían el ambiente cálido y de sabana que habitaba. Los mayores depredadores no eran dinosaurios, sino grandes parientes de cocodrilos que habitaban la tierra.

Los científicos identificaron rasgos importantes relacionados con el gigantismo en ingente. Poseía un sistema respiratorio parecido al pájaro, relacionado con el desarrollo de sacos de aire dentro del cuerpo que le daban grandes reservas de aire oxigenado y lo mantenía fresco a pesar de su gran tamaño.

Foto: Reuters